Tommi Mäkisen ralliura

Vaikka nykyään Sebastien Loebin kaltaisten huippukuljettajien nimet ovat kaikkien huulilla, muistaa jokainen rallifani varmasti myös Tommi Mäkisen. Hän on ainoa rallikuljettaja, joka on Sebastien Loebin ohella onnistunut saavuttamaan peräti neljä peräkkäistä rallin maailmanmestaruutta. Monet rallia takavuosina seuranneet muistelevatkin kaiholla vuosia 1996-1999, jolloin Tommi Mäkinen Mitsubishi Lancerillaan tuntui olevan lähestulkoon voittamaton.

Puuppolasta koko maailman tietoisuuteen ponnistanut rallikuningas

Tommi Mäkinen syntyi Puuppolassa Jyväskylän lähistöllä. Kun ottaa huomioon sen, että Jyväskylä on yksi maailmanmestaruusrallien osakilpailujen järjestämispaikoista, ei olekaan ihme, että miehestä varttui yksi maailman parhaista rallikuskeista. Vuonna 1987 Mäkinen ajoi kaikkien aikojen ensimmäisensä MM-rallin osakilpailun Lancia Delta HF 4WD:llä. Vaikkei hän tuolloin vielä onnistunut pääsemään maaliin asti, voitti nuori mies jo seuraavana vuonna N-sarjan suomenmestaruuden. Kesti kuitenkin vielä vuosia, ennen kuin Tommi Mäkisen nimi alkoi tulla tunnetuksi kansainvälisissä piireissä. N-sarjan voitettuaan Mäkinen harjoitteli ajamista useilla eri autoilla sinnikkäästi ja suomalaiseen tyyliin sisukkaasti, ja lopulta kaikki uurastus palkittiin. Vuonna 1994 hän voitti kaikkien aikojen ensimmäisen MM-kisansa juurikin Jyväskylän ralleissa ja tuolloin ajoneuvona oli Ford Escort RS Cosworth.

Ensimmäisen MM-rallivoiton myötä kääntyi rallimaailman huomio vihdoin myös Mäkiseen. Vuonna 1995 hän allekirjoitti sopimuksen Mitsubishin kanssa ja tästä alkoi legendaarinen ja äärettömän menestyksekäs yhteistyöputki, joka kesti kuuden vuoden ajan aina vuoteen 2001 saakka. Tommi Mäkisen ensimmäinen voitto Mitsubishilla saavutettiin Ruotsin rallissa vuonna 1996 ja tuolloin hän kaasutteli hymysuin maaliin Lancer Evo 3:n ratissa. Loppu on melkeinpä historiaa, sillä tästä voitosta eteenpäin Tommi Mäkinen johti suvereenisti MM-rallia seuraavien neljän vuoden ajan. Mäkinen sai nimiinsä peräti 18 osakilpailuvoittoa: Suomessa (1994), Ruotsissa, Keniassa, Argentiinassa, Suomessa ja Australiassa (1996), Portugalissa, Espanjassa, Argentiinassa ja Suomessa (1997), Ruotsissa, Argentiinassa, Suomessa, San Remossa ja Australiassa (1998), Monte Carlossa, Ruotsissa, Uudessa-Seelannissa ja San Remossa (1999), Monte Carlossa (2000), Monte Carlossa, Portugalissa ja Keniassa (2001) ja viimeisen kerran jälleen kerran Monte Carlossa (2002).

Peräkkäin hän saavutti MM-tittelin neljänä vuonna aina vuodesta 1996 vuoteen 1999. Tommi Mäkisestä tuli monen rallia rakastavan pikkupojan idoli niin Suomessa kuin muuallakin maailmassa.

Tommi Mäkisen uran päättyminen

Kilpailu alkoi 2000-luvulle tultaessa kiristyä ja ralliradoille nousi uusia ja lupaavia kuljettajia, joiden myötä Tommi Mäkisen vankkumaton asema rallimaailman kuninkaana alkoi vähitellen horjua. Seuraavilla kausilla Mäkinen voitti vielä muutamia osakilpailuvoittoja, mutta kilpailu alkoi jatkuvasti kiristymään yhä enemmän. Pahimpia haastajia olivat tässä vaiheessa Richard Burnsin ja Marcus Grönholmin kaltaiset lahjakkaat ja nuoret kuljettajat. Tommi Mäkinen siirtyi vuonna 2002 Subarulle ja siellä hän onnistui voittamaan vielä kerran itselleen osakilpailuvoiton rallikauden alussa Monte Carlon rallissa. Menestys alkoi pikkuhiljaa hiipua ja vuoden aikana hän onnistui saavuttamaan vain muutaman palkintopallisijoituksen. Tätä seuraavana vuonna Tommi Mäkinen päätti jättää kilparadat seuraajilleen.

Rallimaailmaa hän ei kuitenkaan vielä tänä ole jättänyt vielä tänäkään päivänä. Heti uransa lopettamisen jälkeen mies päätti ryhtyä keskittymään täyspäiväisesti ralliin liittyviin liiketoimiinsa Suomessa. Tommi Mäkistä näkee usein rallipiireissä niin Suomessa kuin muuallakin maailmassa. Esimerkiksi Monacossa Monte Carlon rallin aikoihin joku on saattanut nähdä Mäkisen seuraamassa kilpailuja innolla, sillä Mäkisen tiedetään asuvan Jyväskylän lisäksi osittain myös Monacossa. Miksei Mäkiseen voisi törmätä myös paikallisilla kasinoilla, sillä tunnetaanhan monet tunnetut suomalaiset urheilusuuruudet siitä, että he ovat myös innokkaita pelaamaan kasinopelejä.

Mitä Tommi Mäkinen tekee nyt?

Tällä hetkellä Tommi Mäkisellä pyyhkii varsin mukavasti ja tekeillä on monenlaisia mielenkiintoisia projekteja. Hän puuhailee täyspäiväisesti oman Tommi Mäkinen Racing -nimeä kantavan ralliautoyrityksensä parissa. Yritys valmistaa Subarun kanssa ralliautoja, joita rakennetaan joka vuosi noin parikymmentä. Keskimäärin Tommi Mäkinen Racingin autoilla on hintaa 135000 €. Mikäli kaipaa auton lisäksi myös opetusta rallin saloihin, tarjoaa yritys myös koulutusta ralliauton ajamisesta kiinnostuneille.

Moni on ollut iloinen siitä, että vuodesta 2017 alkaen Tommi Mäkistä on voinut nähdä jälleen entistä enemmän julkisuudessa rallikuvioissa, sillä hän nousi Toyotan tallipäälliköksi rallin MM-sarjassa. Toyotalle tämä on tallina todella suuri asia, sillä aiemmasta kerrasta kun Toyota on nähty MM-ralleissa mukana, on kulunut jo lähes pari vuosikymmentä. Myös Mäkiselle uudet haasteet ja paluu rallimaailmaan ovat olleet mieluisia.